Ayuda a los estudiantes a encontrar el equilibrio

  • 6 de Marzo de 2018
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"Nuestros estudiantes son un pinchazo por abandonar".

Nunca olvidaré cuán precisas y alarmantes fueron esas palabras al describir a la población a la que me había comprometido a servir.

Durante los últimos ocho años, trabajé primero como consejera y luego en un rol de liderazgo en un programa de acceso y éxito estudiantil para estudiantes adultos de bajos ingresos en Northern Virginia Community College. El trabajo exigía un alto nivel de habilidad, flexibilidad y, lo que es más importante, un gran corazón. Más del 55% de nuestros estudiantes hablaba otro idioma nativo, el 70% trabajaba mientras asistía a la universidad y el 60% criaba niños. Los estudiantes provenían de países devastados por la guerra, programas de GED, servicio militar y nuestras organizaciones locales basadas en la comunidad.

Los estudiantes a los que serví eran fascinantes y dignos de más investigación: cuando comencé mi trabajo de doctorado, me inspiraron a explorar la relación entre el asesoramiento holístico y la persistencia. ¿Qué separaba las historias de éxito del resto? Usando datos de entrevistas con estudiantes, aprendí que los estudiantes que persistieron creían que el asesoramiento integral los mantenía encaminados de cuatro maneras: equilibrar prioridades, manejar la complejidad curricular, enfocarse en habilidades profesionales y desarrollo profesional, y fomentar la conexión con la universidad y sus compañeros.

La vida no sucede a tiempo

Los estudiantes universitarios comunitarios, y especialmente los estudiantes adultos, rara vez se identifican exclusivamente como estudiantes. También se ven a sí mismos como empleados, padres, proveedores familiares y, a veces, como una combinación de todos esos roles. Cumplir con las responsabilidades requeridas por cada uno de estos roles exige una priorización y una priorización continuas, que pueden hacer que el equilibrio duradero sea inalcanzable. Uno de los estudiantes en mi investigación, que había estado trabajando en su título de forma intermitente durante casi 25 años, explicó:

"La vida no sucede a tiempo. Tus hijos se enferman o estás en la sala de emergencias... Creo que eso es lo que me impidió terminar mi carrera: cosas que sucederían en la vida y no tendrían... personas que trabajarían para mantenerlo encaminado”.

Esta lucha para mantener el equilibrio a menudo puede parecerles a los consejeros y administradores universitarios como una falta de compromiso por parte del estudiante. En el programa que manejé, enfatizamos repetidamente la importancia de que la comunicación sea una calle de doble sentido. Llamamos, enviamos mensajes de texto y enviamos mensajes de texto a estudiantes y los alentamos a participar en la misma comunicación con nosotros. Un estudiante me dijo que este alcance proactivo y persistente hacía sentir que los consejeros holísticos estaban "con usted". Esta sensación de que tenía un aliado en la universidad que entendía el delicado equilibrio de las demandas personales, académicas y profesionales la llevó a ser más comunicativa cuando aparecieron problemas no curriculares que podrían afectar sus estudios.

Administrar el "acto de equilibrio constante" a escala

Muchos de los participantes de mi estudio enfatizaron la importancia de la atención individualizada. Todos sabemos cuán impactante puede ser el coaching personal, pero a menudo las universidades no cuentan con suficientes asesores que coincidan con las necesidades de los estudiantes. Navigate ayuda a las universidades a escalar el asesoramiento y proporcionar un apoyo más holístico y específico a los estudiantes que más lo necesitan, en parte permitiendo que los estudiantes proporcionen información sobre lo que es importante para ellos.

Por ejemplo, tome un proceso tan "simple" como la programación del curso, lo que puede ser sorprendentemente difícil para el estudiante universitario ocupado. Una de mis participantes describió cómo, después de planificar para el trabajo y las actividades de sus hijos, le resultó frustrante navegar el programa académico de la universidad, indicando

"Tener las opciones de clase más fáciles de entender... Incluso para los niños que acaban de terminar la escuela secundaria, es muy difícil armar tu agenda. Es un rompecabezas. Para los adultos, es aún más difícil".

Un cronograma que refleje las obligaciones personales y profesionales de un alumno les permite evaluar, equilibrar y reequilibrar las prioridades con anticipación. Navigate permite a los estudiantes indicar cuando no están disponibles para tomar clases, como cuando tienen cuidado o turnos de trabajo programados, y solo verán las opciones de cursos que reflejen su disponibilidad. Este tipo de personalización permite a los estudiantes comprometerse con un horario que se adapte a sus vidas, y no al revés.

En EAB, a menudo decimos que la tecnología no es una bala de plata, y esto también se aplica a Navigate. El lanzamiento de una nueva tecnología exige un liderazgo fuerte y un compromiso duradero para cambiar la gestión. Sin embargo, cuando recuerdo a los estudiantes que serví en NOVA, me alienta la diferencia que puede hacer la tecnología. Los estudiantes universitarios comunitarios inevitablemente se encontrarán con la rueda pinchada figurada o literal, pero una plataforma como Navigate puede reducir la probabilidad de que tales reveses los obliguen a salir del camino hacia el éxito.

Fuente: eab.com

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